Ανταρκτική: Αντίστροφη μέτρηση για ιστορική κατάρρευση παγετώνα


H ρωγμή έχει μήκος πάνω από 200 χιλιόμετρα και έχει σχεδόν φτάσει στην άλλη άκρη.
   
Μια γιγάντια ρωγμή που εξαπλώνεται στην άκρη της Ανταρκτικής Χερσονήσου επεκτάθηκε κατά 17 χιλιόμετρα σε διάστημα μιας εβδομάδας και απέχει πλέον μόλις 13 χιλιόμετρα από την άκρη του πάγου, αναφέρουν βρετανοί ερευνητές. 

Το παγόβουνο που θα σχηματιστεί εκτιμάται ότι θα είναι ένα από τα 10 μεγαλύτερα που έχουν καταγραφεί ποτέ, με έκταση άνω των 5.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων, σχεδόν όσο η Αττική και η Εύβοια μαζί.

Η ρωγμή βρίσκεται στην κρηπίδα πάγου Larsen C, μια πλάκα πάγου που επιπλέει στο άκρο της Ανταρκτικής Χερσονήσου, απέναντι από το νότιο άκρο της Νοτίου Αμερικής. 

Το νέο παγόβουνο θα μπορούσε να αποσπαστεί «οποιαδήποτε στιγμή, ίσως σε μερικές εβδομάδες, ή ίσως μήνες» εκτιμά ο Άντριαν Λούκμαν του Πανεπιστημίου του Σουάνσι, επικεφαλής του ερευνητικού προγράμματος MIDAS που παρακολουθεί την παγοκρηπίδα.

Η κατάρρευση του Larsen C και ο σχηματισμός του γιγάντιου παγόβουνου δεν θα ανέβαζε τη στάθμη της θάλασσας, δεδομένου ότι ο πάγος επιπλέει ήδη στο νερό σαν παγάκι στο ποτήρι.

Ωστόσο οι κρηπίδες πάγου που περιβάλλουν την Ανταρκτική φρενάρουν τη ροή των παγετώνων προς τον ωκεανό, και η εξαφάνισή τους θα μπορούσε να επιταχύνει σημαντικά την απώλεια πάγου από την ξηρά, η οποία ανεβάζει τη στάθμη.

Και η κλιματική αλλαγή φαίνεται ότι επιταχύνει δραματικά την απώλεια πάγου από τα άκρα των κρηπίδων.

Η διαδικασία που παρακολουθεί τώρα η NASA έχει εξάλλου επαναληφθεί: το Larsen C βρίσκεται δίπλα σε μια μικρότερη κρηπίδα πάγου, το Larsen Β, η οποία διαλύθηκε το 2002 λόγω μιας παρόμοιας ρωγμής.

Το συμβάν, από το οποίο σχηματίστηκε παγόβουνο στο μέγεθος του Λουξεμβούργου, χαρακτηρίστηκε η μεγαλύτερη κατάρρευση παγετώνα τα τελευταία 10.000 χρόνια.

To μεγαλύτερο παγόβουνο που έχει καταγραφεί ποτέ δεν αποκλείεται να ήταν αυτό που εθεάθη το 1956 από ναυτικούς στη Θάλασσα του Ρος έξω από την Ανταρκτική, με έκταση που εκτιμάται στα 32.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα -μεγαλύτερο από το Βέλγιο. Δεδομένου όμως ότι τότε δεν υπήρχαν δορυφόροι, ο ισχυρισμός παραμένει ανεπιβεβαίωτος.

Το μεγαλύτερο παγόβουνο που έχει μετρηθεί από δορυφόρους αποσπάστηκε από την παγοκρηπίδα Ρος της Ανταρκτικής το 2011 και είχε περίπου το μέγεθος της Τζαμάικα στα 11.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα.



Πηγή: news.in
Share on Google Plus

About Γεώργιος Τσε

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου